Long Distances

by Keller & Schönwälder

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about

"Long Distances" and "September Moods" are recorded some years ago @ Mario´s place during a long session night.
"Metropolis" is recorded "live" and inspired by Fritz Lang´s silent movie from 1925/1926.

"KELLER & SCHÖNWÄLDER sind – in welcher Kombination auch immer – mittlerweile eine verlässliche Größe, wenn es um elektronische Musik geht. Die qualitativen Schwankungen sind gering, Ideen haben die beiden Herren genug, eine gefüllte Vorratskammer ebenso."

Reviews:
One of EM’s beauties is its capacity to exploit the minimalist structures while adding other parallel, ambient, rhythmic or/and melodious structures. Spread in time, Long Distances is the fruit of long night-recording sessions, excepted for Metropolis, where Keller & Schonwalder plunges into deep luscious sequential processions. Brilliant sequences which are subdivide, uncross and become entangle in a fine rhythmic disorder or in a delicate hypnotic obsession. Sequences which are wrapped of by an interesting synthesized fauna where hybrid solos are next to breezes of mist and cosmic sound effects. Welcome to the very nice crossroads of long minimalist structures filled of latent evolutions. Welcome to Long Distances, the romantic and enchanting musical universe of Detlev Keller and Mario Schonwalder. A universe unique to this nostalgic duet which continues to charm in the universe enchanting and bewitching world of Berlin School.
A rangy dark breath introduces "Long Distances". A long hollow breath, crossed by spectral and iridescent waves, criss-crosses a long sinuous corridor and converges quietly on the first sequenced stammerings where a fine sequence emerges from cosmic tones to skip weakly in a sound fauna to composite tones. Streaks, strata and cosmic sound effects, morphic layers, and crystal clear keys cavorting in the footprints of sequences cover this slow procession. Mysterious and claustrophobic, "Long Distances" pursues its slow and long minimalist ascension by wrapping itself of its melodies and parallel atmospheres on a movement from which subtle variations are flooded by fine white noises, wandering and celestial choirs, pads and mists of an iridescent mellotron as well as by brief synth solos. Ghostly solos, filled of Tangerine Dream aromas, which bring us unmistakably back towards the enchanting and mysterious minimalist structures of Klaus Schulze and the Berlin School genre of the end of the 70’s era. These solos come and go on this slow hypnotic procession, as well as on Metropolis, of which the last minutes are fed by breaths and metallic sound effects, bringing a dramatic crescendo which pours into the first modulations of "Metropolis".
Recorded live, this long 41 minutes track is inspired by the cult movie from the German director Fritz Lang. Following the tetanised mist of "Long Distances", piano notes come out of the abyssal mists to draw a soft melody which delicately leaves its notes over an iridescent and twisted wave. Little by little this tenebrous intro clears a warmer web with this piano which draws hesitating melodies in a heavy pearlescent drizzle and warm cottoned pads, while metallic hoops collide and flitter nervously. We are in the 10th minute mark and "Metropolis" wakes up to the sound of heavy industrial pulsations to structure a rhythmic which will be in constant rebellion between its hypnotic tempo and its anarchy reflection. Undulating threatening streaks cover the reverberations of these pulsations, plunging this long piece towards nervous sequences which skip restlessly beneath mysterious nocturnal vocalizes. Sequences intersect and stamp in the furrow of their echoes before embracing a hyper-active phase and pulsing frenziedly in a stunning disorder. These sudden sequenced awakenings are the cornerstone of this long track which presents a bewitching sequential movement of which the first structure is backed by pulsatory arrhythmic sequences. Sequences sometimes fluid and sometimes wild weave polyrhythmic cadences below the wings of good solos as calculated as improvised, in the vein of these long hypnotic solemn masses of the Berlin School. These pleasant and spectral solos free cosmic tones as the amplitude of the movement tergiversate whereas electronic percussions are grafted to sequences, amplifying even more the rhythm and its disorder which flows under superb ghostly solos, ochred lamentations and metallic zombie voices. "September Moods" puts an end to this surprising sequenced procession and closes Long Distances with a fine sequential movement which waddles under the notes of a good bass line and suave solos to tones of a solitary saxophone, before embracing the morphic breaths of a mellotron mist which pushes crystalline stars out of ears reach. But this sequential movement returns little by little, just to revive this sequenced flame which is the enchanting premise of this very beautiful Keller & Schonwalder opus.
You like long sequential processions fed by fine harmonious approaches? You like minimalist structures which are skilfully dressed of a superb musicality? Do you miss these long hypnotic structures proper to Berlin School? Keller and Schonwalder’s Long Distances is quite indicated to you. It’s an album amazingly bewitching where sequences and percussions shape rhythms as hypnotic as wild under iridescent mist and solos from synths to hybrid tones. An album which will please for sure to fans of Keller & Schonwalder, as well as those who enjoy these long mesmeric structures of Berlin School.
Sylvain Lupari / gutsofdarkness.com & synth&sequences.com

Une des beautés de la MÉ est sa capacité à exploiter les structures minimalistes tout en y ajoutant d’autres structures parallèles, ambiantes, rythmiques ou/et mélodieuses. Étalé dans le temps, Long Distances est le fruit de longues sessions d’enregistrements nocturnes, excepté pour Metropolis, où Keller & Schonwalder plonge dans de savoureuses processions séquentielles. Des séquences brillantes qui se dédoublent, se décroisent et s’enchevêtrent dans un fin désordre rythmique ou dans une délicate obsession hypnotique. Des séquences qui sont nappées d’une intéressante faune synthétisée où les solos hybrides côtoient des souffles de brume et des effets sonores cosmiques. Bienvenue dans le très beau carrefour des longues structures minimalistes aux évolutions latentes. Bienvenue dans Long Distances, le romantique et ensorcelant univers musical de Detlev Keller et Mario Schonwalder. Un univers unique à ce duo nostalgique qui continue de charmer dans l’ensorcelant et envoûtant monde de la Berlin School.
Un longiligne souffle ténébreux introduit "Long Distances". Un long souffle caverneux, traversé par des ondes spectrales et irisées, sillonne un long corridor sinueux et converge tranquillement vers les premiers balbutiements séquencés où une fine séquence émerge des sonorités cosmiques pour sautiller faiblement dans une faune sonore aux tonalités composites. Des stries, des strates et des effets sonores cosmiques, des couches morphiques, et des accords limpides gambadant dans les empreintes des séquences recouvrent cette lente procession. Mystérieux et claustrophobe, "Long Distances" poursuit sa lente et longue ascension minimaliste en se recouvrant de ses mélodies et ambiances parallèles sur un mouvement dont les subtiles variations sont noyées par de fins grésillements, des chœurs célestes et errants, des nappes et des brumes d’un mellotron irisé ainsi que de brefs solos. Des solos fantomatiques, aux arômes de Tangerine Dream, qui nous ramènent indéniablement vers les envoûtantes et mystérieuses structures minimalistes de Klaus Schulze et de la Berlin School de la fin des années 70. Ses solos vont et viennent sur cette lente procession hypnotique, aussi bien que celle de Metropolis, dont les dernières minutes sont nourries par des souffles et des effets sonores métallisés, amenant un crescendo dramatique qui se déverse dans les premières modulations de "Metropolis". Enregistré en concert, ce long titre de 41 minutes est inspiré du film culte du réalisateur Allemand Fritz Lang. Suivant la brume tétanisée de "Long Distances", des notes de piano émergent des brumes abyssales et dessinent une douce mélodie qui dépose délicatement ses notes au-dessus d’une onde irisée et torsadée. Peu à peu cette ténébreuse intro dégage un filet plus chaleureux avec ce piano qui trace des mélodies hésitantes dans une lourde bruine iridescente et dans de chaleureuses nappes ouatées, alors que des cerceaux métalliques s’entrechoquent et papillonnent nerveusement. Nous sommes à la 10ième minute et "Metropolis" s’éveille au son de lourdes pulsations industrielles pour structurer une rythmique qui sera en constante rébellion entre son tempo hypnotique et son reflet anarchique. De menaçantes stries ondulantes recouvrent les réverbérations de ces pulsations, plongeant ce long titre vers des séquences nerveuses qui sautillent fébrilement sous de mystérieuses vocalises nocturnes. Les séquences s’entrecroisent et trépignent dans le sillon de leurs échos avant d’embrasser une phase névrotique et pulser frénétiquement dans un étonnant désordre rythmique. Ces brusques éveils séquencés sont la pierre angulaire de ce long titre qui présente un envoûtant mouvement séquentiel dont la structure première est secondée par des séquences pulsatoires arythmiques. Des séquences tantôt fluides et tantôt désordonnées tissent des cadences polyrythmiques sous les ailes de bons solos aussi calculés qu’improvisés, dans la veine de ces longues kermesses hypnotiques du Berlin School. Ces solos suaves et spectraux échappent des sonorités cosmiques à mesure que l’amplitude du mouvement tergiverse alors que des percussions électroniques se greffent aux séquences, amplifiant encore plus le rythme et son désordre qui coule sous de superbes solos fantomatiques, des lamentations ocrées et des voix de zombies métallisées. "September Moods" met un terme à cette étonnante procession séquencée et clôture Long Distances avec un fin mouvement séquentiel qui se dandine sous les notes d’une belle ligne de basse et de suaves solos aux sonorités de saxophone solitaire, avant d’embrasser les souffles morphiques d’une brume mellotronnée qui pousse des étoiles cristallines hors de portée d’oreilles. Mais ce mouvement séquentiel revient peu à peu, histoire de raviver cette flamme séquencée qui est la prémisse envoûtante de ce très bel album de Keller &Schonwalder.
Vous aimez les longues processions séquentielles nourries de fines approches harmonieuses? Vous aimez les structures minimalistes que sont habilement habillées d’une superbe musicalité? Vous vous ennuyez des longues structures hypnotiques propres à la Berlin School? Alors Long Distances de Keller & Schonwalder vous est tout désigné. C’est un album étonnamment envoûtant où les séquences et percussions modulent des rythmes aussi hypnotiques que sauvages sous des brumes irisées et des solos de synthé aux tonalités hybrides. Un album qui plaira assurément aux fans de Keller & Schonwalder, ainsi qu’aux amateurs de longs titres aux effluves de la Berlin School.
Sylvain Lupari / gutsofdarkness.com & synth&sequences.com

This release from 2011 offers 75 minutes of long-form electronic music.
Detlef Keller and Mario Schonwalder present a tasty dose of slowbuild electronic tuneage. The first track begins with temperate harmonics generating a congenial atmosphere of complementary tonalities. Gradually keyboards establish cycles that mesh together to form a relaxed flow with a strong mesmerizing capacity. The piece progresses through subtle variations, creating a peaceful mood, and eventually slides into the second piece (which, besides being the longest track on the album and a live performance, was inspired by Fritz Lang's classic silent movie Metropolis) starts off with a heartwarming opening of gentle keyboards that is slowly gives way to loftier sentiments as the music enters an inspirational passage replete with spinning gears and celestial tones. The various cycles unfurl with majesty, formulating a contemplative mood with pensive chords and dreamy texturals. Eventually, though, a sense of urgency enters the flow, as pulsations swing into play which generate a rhythmic presence comprised of non-beat tempos. Auxiliary effects contribute a dramatic flair as they cleverly appear and recede, gracing the flow with a touch of tension. Flutish strains counterbalance this tension with their airy trails. The pace picks up as all the elements enter a determined stretch in which the rhythmics (now accompanied by more traditional e-perc) emerge to influence things and goad the central melody into another evolutionary stage, this time achieving an ascending expansion. The keyboards respond with elaboration, expanding their riffs with emphatic passion and heightening the overall drama of the electronic flow. Burbling diodes mark the commencement of a cosmic finale with keyboard loops that escalate in speed, augmented by a selection of industrial effects that serve to remind one of the song's basic premise. The last track is quite short (okay, it's 7 minutes long, but that's short compared to the other pieces). Here, the music adopts a more pensive attitude with riffs that reflect a comfortable softness. This relaxed passage serves as an excellent closure for the album.
www.soniccuriosity.com

Im Zentrum des neuen KELLER & SCHÖNWÄLDER-Albums steht nicht, wie zu erwarten, der fast halbstündige Titeltrack, sondern eine 41-minütige Meditation über Fritz Langs „Metropolis“. Die auf CD gebannte Quintessenz einer längeren Aufführung. Dabei gelingt es den beiden Musikern perfekt, das Kalte, Mechanische in einen fließenden Strom einzubetten, der sowohl das Gleichmaß einer entmenschlichten Arbeitswelt, mit der Sehnsucht nach Harmonie und Ausgeglichenheit verbindet. Dramatische Überhöhungen vermeiden KELLER & SCHÖNWÄLDER wohlüberlegt; sie bleiben den Klangwelten der Berliner Schule verhaftet. „Long Distances“ klingt wie ein naher Verwandter von KLAUS SCHULZEs „Mirage“. War dieses Album das musikalische Äquivalent zu einem zugefrorenen See in versteinerter Landschaft, so bricht auf „Long Distances“ das Eis langsam. Partiell eingesetzte Klavierläufe unterstützen den Charakter einer musikalischen Reise, die nach Wärme strebt.
Neben GIORGIO MORODERs knalliger und aufdringlicher Disco-Bearbeitung des Langschen Klassikers, wäre die Vorführung zu KELLER & SCHÖNWÄLDERs Klängen ein glatter Gegenentwurf. Sie entschleunigen die teilweise hektischen Bilderfluten Langs und betonen gerade dadurch ihre immer noch vorhandene Aktualität. Zwar hat die fortschreitende Mechanisierung der Arbeitswelt ihre handwerklichen Sklaven gewaltig dezimiert, aber die Unmenschlichkeit rein profitorientierten Strebens in einer technokratisierten Welt fordert mehr Opfer als je zuvor. Da reicht nicht mehr der fromme und von jeher naive Wunsch: „Mittler zwischen Hirn und Händen muss das Herz sein“. Wenn auch diese Idee in ihrer (wortlosen) musikalischen Umsetzung einigen Reiz besitzt. Was vermutlich die einzige Variante ist, in der sie überhaupt je Relevanz besaß.
Doch natürlich funktioniert das Album auch ohne den Film im Begleitgepäck. So sind die „Metropolis“ rahmenden Stücke „Long Distances“, und das mit sieben Minuten relativ kurze „September Moods“, bereits vor Jahren entstanden. Gerade der letzte Titel umreißt die Stimmung perfekt. Warme, fließende Keyboardflächen werden von pulsierenden Sequencerrhythmen und kälteren, hellen Synthesizerspitzen ruptiert. Der Sommer endet und ein kühler Herbst bahnt sich seinen Weg.
Auf dunkel warmer Grundlage ist das Unbehagliche eher eine Ahnung am Horizont. Doch unausweichlich. KELLER & SCHÖNWÄLDER halten die Spannung dazu auch rhythmisch aufrecht und vermeiden einmal mehr, in die Niederungen kontemplativer Meditationsbeschallung abzustürzen. Und das ohne Schlagzeugbeteiligung.
FAZIT: KELLER & SCHÖNWÄLDER sind – in welcher Kombination auch immer – mittlerweile eine verlässliche Größe, wenn es um elektronische Musik geht. Die qualitativen Schwankungen sind gering, Ideen haben die beiden Herren genug, eine gefüllte Vorratskammer ebenso. Der zwei der drei Stücke auf „Long Distances“ entstammen. Sie passen aber stimmungsmäßig und musikalisch hervorragend zu „Metropolis“, dem Mittelpunkt des aktuellen Albums. Eine Aufführung des Fritz Lang-Klassikers zu der Musik des Berliner Duos dürfte ein interessantes Experiment sein. „Long Distances“ ist höchst soundtracktauglich, überzeugt aber auch ohne bewegte Bilder als Zugabe.
Jochen König / www.musikreviews.de

"Long Distances" is another typical Berliner-School inspired release from the German duo Keller & Schönwälder, for the biggest part made up of shelved recordings from a few years ago. The album contains two long pieces along one short track following in the footsteps of this EM-style, so no surprises there beside the fact that they overall are less dynamic in nature.
Things start with the 26-minute "Long Distances", in which I discovered some faint (but quite annoying) distortive noises, staying present all the way. After a five-minute atmospheric entrance, the track is slowly set in motion with a sequence along mellotron pads. The whole piece makes one vaguely think of the slow stuff Klaus Schulze executed at the end of the '70’s and of the extensive track on "Body Love II".
Next is the 41-minute "live" recorded "Metropolis". I very much like the unhurried, freeform and warm nature displayed in the first 8 minutes, which made me think of the atmospheric parts of the Ron Boots/Eric van der Heijden concerts in the ‘90’s. After the ten minute mark, a sense of motion starts showing up, later followed by faster sequencer lines. I’m not captured though by the Schulzian-kindred, pitch-controlled soloing popping up from time to time. They sound too improvised and stay rather pointless, and in my view things improve again and again as soon as they silence. The 7-minute "September Moods" following after it like a kind of "aftermath" doesn’t change that impression, and again I encountered quiet but clear distortions in the sound spectrum.
Summerizing: "Long Distances" remains an average EM release with occasional uplifting, moody passages.
www.sonicimmersion.org

Die neue CD des Elektronikduos Detlef Keller & Mario Schönwälder ist im September 2011 erschienen und trägt den Titel „Long Distances“. Dieser Titel kann unterschiedlich interpretiert werden, denn es gibt einige Anhaltspunkte bei dieser CD, das man von langen Distanzen sprechen kann. Zum einen ist das wieder mal die lange Laufzeit der CD, die mit gut 75 Minuten fast komplett ausgeschöpft ist und bei der der Hörer über eine lange Distanz gehen muss – in diesem Fall eher gehen darf.
Die Länge der CD ist aber für dieses Duo nicht ungewöhnlich und auch die Länge der drei enthaltenen Titel 26:33, 41:11 und 7:10 Minuten ist für Elektronikmusik nichts Neues, daher könnte sich der Titel wohl eher auf die lange Distanz zur Veröffentlichung der letzten Keller & Schönwälder-CD beziehen. Ganze acht Jahre liegen nun schon zwischen „Noir“, die im Jahr 2003 erschien und der aktuellen CD, währenddessen haben sie mit ihrem Projekt Broekhuis, Keller & Schönwälder zahlreiche CDs herausgebracht.
Apropos aktuell, so aktuell ist die Musik gar nicht, denn wie aus dem CD-Innenteil zu erfahren ist, sind die Stücke „Long Distances“ und „September Moods“ schon vor einigen Jahren in Marios Studio während einer langen Session-Nacht entstanden. Noch eine Erklärung für lange Distanzen. Der dritte Titel „Metropolis“ ist live eingespielt und wurde von Fritz Lang’s Stummfilm (siehe da, nicht nur Thorsten Quaeschning hat sich mit seinem Projekt Picture Palace Music von dem Film inspirieren lassen) beeinflusst. Auch hier liegen zwischen der Entstehung Musik und des Films lange zeitliche Distanzen. Aber egal wie man das auch interpretiert, das wichtigste ist die Musik.
Los geht es mit dem 23minütigen Titelstück. Sehr ruhig und flächig beginnt dieses Stück. Die Synthieschwaden ziehen zunächst gemächlich durch den Raum und benebeln die Sinne des Hörers auf sehr angenehme Weise. Das ist der Unterboden, auf dem die beiden ihre Musik aufbauen. Nach etwa fünf Minuten kommt langsam ein Rhythmus auf und der typische „Berliner Schule“-Sound wird erkennbar. Man hört bereits den Sequenzer gemächlich seine Arbeit verrichten. Langsam aber stetig entwickelt sich das Stück und der hypnotische Sound zieht den Hörer immer stärker in seinen Bann. Herrliche Mellotron-Sounds legen sich nun auf den flächigen und rhythmischen Unterboden. Man spürt bei dieser Musik, dass sich die beiden Musiker blind verstehen, denn sie agieren traumwandlerisch mit Melodielinien und Harmoniebögen. Zarte Melodien schneiden sich durch den Raum und versetzen den Hörer in eine angenehm relaxte Stimmung. Zum Ende hin kommen einige Sounds, die an Industrieanlagen erinnern oder eine futuristische, leicht bedrohliche Stimmung erwecken.
Das ist dann auch der nahtlose Übergang zum nächsten Track, dem 41minütigen „Metropolis“. Dieser Track ist das Highlight des Albums – obwohl eigentlich alle Stücke für mich die gleich hohe Qualität aufweisen. In diesem Stück, das zunächst die ruhige Atmosphäre des Openers übernimmt und mit herrlichen Synthiechören glänzen kann, kommt aber ein unglaublicher Rhythmus zum Tragen, der mich völlig wegbeamt. In den ersten Minuten zeigen die beiden wieder ein blindes Verständnis füreinander, denn wunderbare Pianotupfer, die so zart und zerbrechlich klingen, wandeln auf traumwandlerischen Synthieflächen. Da bekommt man schnell eine Gänsehaut.
Gute acht Minuten später kommt dann ein flirrender, fächerartiger Sound hinzu, der schon auf das Kommende hinweist. Nach gut zwölf Minuten Spielzeit ist dann der Sequenzer endlich da und treibt den Track zunächst noch gemächlich voran. Wieder werde ich hypnotisiert durch diesen eindringlichen und stetigen Rhythmus, auf den die Synthielinien wie Balsam ausgebreitet werden. Die Spannung steigt von jedem Ton an immer weiter und entlädt sich schließlich ab Minute 15, ab der sich dann ein galoppierender Rhythmus aus dem Stück herauskristallisiert und das Stück nach vorn treibt. Wow, was für eine Kombination. Auch wenn der Rhythmus einige Minuten abschwillt, so kommt er doch wieder hervor und treibt mich, zusammen mit den unglaublichen Sounds, die die beiden dazu spielen, schier in Ekstase. Ein faszinierendes Stück für das sich allein schon der Kauf dieser CD lohnt.
Auch zwischen „Metropolis“ und dem abschließenden „September Moods“, das eine etwas melancholische Stimmung verbreitet und damit gut zum aufkommenden Herbst passt, wurde eine nahtlose Brücke geschlagen. Die Synthies klingen in diesem Stück wie eine Hommage an Pink Floyd’s „Wish You Were Here“ und Klaus Schulzes Musikstil. Die beiden legen am Ende der CD noch mal einen wohltuenden Schleier auf die Seele des Hörers.
Auch wenn die Musik auf dieser CD nicht taufrisch ist (nur was den Zeitraum der Einspielung betrifft), so bin ich doch froh, das Mario sein Schatzkästchen geöffnet und diese Musik veröffentlicht hat. Für alle Freunde der Sequenzer orientierten Musik ist diese Musik ein Muss. Ein Album, das ich sehr empfehlen kann.
Stephan Schelle, Oktober 2011

credits

released October 1, 2011

Audio Mastering by Gerd Wienekamp
All cover photos and cover design by Stephan Knull.

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Manikin Records Berlin, Germany

Elektronische Tonsignale aus Berlin.

Manikin Records, founded by Mario Schönwälder 1992 in Berlin, Germany.
Featuring the music from Broekhuis, Keller & Schönwälder, Fanger & Schönwälder, Filter-Kaffee and solo projects.
Our music ranges from "Berlin School" to fresh modern electronic sounds.
We love to produce CDs with outstanding music, fine packings and selected art works.

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