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The Vlagtwedde Tapes

by Broekhuis, Keller & Schönwälder

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Witte Wieven 09:51



“It is a truly pleasure to renew with the aesthetic signature of BKS's New Berlin School”
1 Witte Wieven 9:51
2 Vlagtwedde Tape 2 17:33
3 Raindrops on the Roof 14:29
4 Westerwolde Triple 15:52
5 Am Großen Baum 13:56
Manikin Records ‎– MRCD 7113
(CD/DDL 71:42) (V.F.)
(Ambient New Berlin School)
It's been what, a good 3 years since Broekhuis, Keller & Schönwälder invited us to a musical feast! Purple was this last sound rendezvous. A nice and quiet album with atmospheres and twirling elements which are at the heart of THE VLAGDWEDDE TAPES, a studio album composed and recorded in the town of Vlagtwedde located in the province of Groningen in Holland. BKS goes back to his more Berlin School style by offering 5 beautiful structures with evolving rhythms not too accentuated. Well, just enough to keep our neurons awake.
It's with a wave of sounds that subdivides its color and texture, sailing between serenity and turbulence, that Witte Wieven clings to our eardrums. From warm lava orange to metallic cerulean blue, this wave crystallizes our listening while detaching a vibratory filament that pulses in a rotary motion. Finely stroboscopic, this pulsating structure is like a rhythmic breath that beats like a discrete cadenced shadow under these synth layers of which the colors and textures fluctuate according to their emotions. This duality in the textures and the chromatic colors of the synths of THE VLAGDWEDDE TAPES' universe is the main argument of seduction, including this random density of the orchestral fogs, of the ambiences in this new album of Broekhuis, Keller & Schönwälder. From orchestral fog to chthonian odes, these layers spread their spells, embracing a soulless warmth and coldness until a fluty shadow brings a dynamism that shatters Witte Wieven's tranquility on the cusp of its 8th minute with a short rhythmic phase composed of turbulent sequences that gravitate and jump in arrhythmic anarchy. Tapping on a rubbery wooden skin initiate the rhythm of Vlagtwedde Tape 2. The bouncings are resounding in a soundscape adorned with sibylline shadows whose discreet ethereal choir melts into an orchestral fog with dramatic impulses. This structure of meditative rhythm gets a little more active as soon as the first minute is passed by. Pulsating beats, followed by strangely guitar-like keyboard riffs, then structure a spheroidal rhythmic approach. Minimalist and hypnotic, this rhythm, which sounds very Ashra-like at times, evolves with a slight accentuation curve under a musical diversity of the synths, including some very good gypsy staccatos, a little after the 5th minute, and solos fragmented in short harmonic visions as well as orchestral haze. Without toying with the dark ambient style, the music breathes some of that mystical atmospheres that are proper to the ambient Berlin School style. Some tinkles pierce this fascinating rhythmic opacity around the 8th minute, calling for a short atmospheric phase before Vlagtwedde Tape 2 reactivates its rhythm in the solos of a snake-charming flute for a second phase that is definitely more intense.
Papal synth waves with a fine texture of voices in the harmonies, Raindrops on the Roof makes its fascinating cadenced ascension heard by rhythmic drops of water. This march with a beat is an element of ambient rhythm that zigzags with relatively good speed under the various textures of synths and a shadow of bass that throws a warm dramatic aura. The drops give way to arpeggios that swirl in spherical loops under the pulsations of a bass line from which the resonant rays stir up the soft power of sober but effective percussions. The rhythm lets its ambient-meditative envelope, subtly accelerating the pace in a universe filled with the sound legends of Tangerine Dream by apocalyptic trumpet blasts and the caresses of a mellotron in tune with the emotions of the vintage years. A very good track that takes us back to the golden years of Keller & Schönwälder. There is a lot of intensity in a track like Westerwolde Triple. Its opening is filled with waves and synth blasts woven into a spectral vision. The bass extends a shadow that amplifies the mystery, while pulses and tinkles of glass chopsticks invent a rhythm without drive where a decimated melody tinkles under shrill hooting. A synth traces circular siren movements, reminiscent of the dystopian worlds of Vangelis, on a path that quietly takes a more accentuated rhythmic form around the 6th minute. This rhythm is more reserved for the use of the neurons than to make our feet dance, becoming an excellent complement to a music composed with an attention to detail for angst movie atmospheres, initiated by these synth harmonies that wail and twirl like bloodthirsty fireflies in the second part of Westerwolde Triple. Composed in Detlev Keller's studios in the fall of 2021, Am Großen Baum abandons the gothic colors of the album to offer a more contemporary electronic texture. The music and its ambiences scroll down by long synth waves that form sequenced loops rolling in cascade. These loops will become a good source of spectral harmonies as the track eats its minutes. This horizontal spiral forms a magnetizing corridor where keyboard chords tinkle through the undulations of a bass line and the chants of a soulless choir. Sparse percussions crumble a latent rhythm, adorned with twirling keyboard riffs that eject bucking into a structure where organic noises add an extra element to this mosaic of sounds directed by the irregular elements of this rhythm structure.
THE VLAGDWEDDE TAPES is a return to the roots for Broekhuis, Keller & Schönwälder, who abandon their colored textures and their more lyrical signature to take the rhythmic routes of their origins. There are many elements in this album that take us back to the analog years of Tangerine Dream, as well as the early years of Keller & Schönwälder. These elements are found in the synths and mellotron, as Bas Broekhuis continues to develop his ingenuity through rhythmic concepts that stand out in a clever mesh of sequencer and electronic percussion. A very good album where it is a pleasure to renew with the music of another Berlin trio which, in its own way, has stamped the very beautiful universe of electronic music with its very aesthetic signature.
Sylvain Lupari (January 17th, 2023) ****½*

Das Elektroniktrio Bas Broekhuis, Detlef Keller und Mario Schönwälder hatte sich für ihre neueste Produktion im Herbst 2021 in das niederländische Örtchen Vlagtwedde begeben um dort in aller Ruhe neue Stücke einzuspielen. Das Ergebnis ist auf dem im Herbst 2022 veröffentlichten „The Vlagtwedde Tapes“ - zwei Jahre nach ihrem letzten Album „Purple“ - zu hören, auf dem sich vier Tracks, die dort aufgenommen wurden, befinden. Der fünfte Track wurde in Detlef Kellers Studio ebenfalls im Herbst 2021 während einer Session eingespielt.

Das Cover des Albums ziert eine weitläufige, flache Landschaft, die wahrscheinlich in der Gegend aufgenommnen wurde, in der die Stücke entstanden. Fünf Longtracks jenseits der Neun-Minuten-Marke finden sich auf dem Silberling, der in einem sechsseitigen Digipak steckt.

Los geht es mit dem 9:49minütigen „Witte Wieven“. Der Name ist auf eine niederländische Mythologie bzw. Legende zurückzuführen. Dabei handelt es sich um Geister von „weisen Frauen“ oder auch Elfenwesen. Die Witte Wieven waren die Geister weiser Frauen, die im späten 19. Jahrhundert die Sumpfige Heide und den Hohen Wald in der niederländischen Provinz Noord-Brabant bewachten und Menschen, die sich dorthin begaben, in die Tiefe zerrten. Aus diesem Grund wurden die Witte Wieven von den Bewohnern der angrenzenden Siedlung gefürchtet. Das klingt ähnlich wie die Geschichten über Sirenen oder der Loreley.

Ganz so düster wie die Legenden ist der Track aber nicht, vielmehr zeigt er sich sphärisch und liegt in der Nähe von Klaus Schulzes frühen Werken. Da fließen und plätschern die Klänge und Flächen förmlich atmosphärisch durch den Raum und verändern im Verlauf darüber hinaus Struktur, Klangfarbe und Rhythmik. Ein sehr schöner Track, in den man sich verlieren kann.

Das Titelgebende „Vlagtwedde Tape 2“ (gibt es da noch weitere Tracks, die veröffentlicht werden oder war „Witte Wieven“ die erste Aufnahme?) folgt mit seinen 17:32 Minuten Spielzeit an zweiter Position. Ein sehr schönes Rhythmusmuster und mysteriös wirkende Klänge eröffnen dann dieses längste Stück des Albums. Auf repetitive, sich wiederholende Klang- und Rhythmusmuster legt das Trio dann herrliche Flächenharmonien, was mystisch und geheimnisvoll wirkt. Der Track entwickelt sich weiter und kombiniert sakral wirkende Synthchöre mit Gitarrenähnlichen Sounds und einfühlsamen Harmoniebögen. Dann kommen Mellotronsounds hinzu und im weiteren Verlauf werden Trompetenhafte Klänge hinzuaddiert. Diese Art von Klang- und Musikzusammenstellung bekommen nur BK&S hin und ziehen die Hörer damit in einen hypnotischen Strudel.

Auf 14:27 Minuten Spielzeit bringt es dann das Stück „Raindrops On The Rooftop“. Hier klingen die ersten Töne allerdings wieder recht sakral und Mellotronmäßig. Nach einigen Momenten kommt dann ein Sequenzerrhythmus auf, der ein wenig kantig klingt. Nach etwa fünf Minuten dreht das Trio die Dynamik hoch, was am Sound und den Percussion von Bas liegt. Und dann geht das Ganze in Richtung Tangerine Dream der Endsiebziger Jahre. Ein wahrer Genuss.

Das 15:50minütige „Westerwolde Triple“ ist nicht etwa an die deutsche Region des Westerwaldes angelehnt, vielmehr handelt es sich bei Westerwolde um eine Gemeinde in der niederländischen Provinz Groningen, die nur knapp 3 Kilometer von Vlagtwedde entfernt liegt. Dieser Track beginnt ebenfalls recht mysteriös und zeigt in den ersten Minuten lediglich Stimmungsbilder, die aber danach in eine sanfte Melodielinie übergehen, die sich in die mysteriösen Klänge mischt. Das hat so ein bisschen was von einem Soundtrack.

Der letzte Track „Am Großen Baum“ wurde im Herbst 2021 in Detlef Kellers Studio eingespielt. Hier jammen die drei Musiker im gleichen Stil wie die in Vlagtwedde aufgenommenen Stücke, ohne das ein Bruch im Album entsteht. Sehr melodisch mit perlenden Klängen und weiteren Klangtupfern starten die Drei in diesen Abschlusstrack. Nach etwas mehr als einer Minute kommen dann erste Harmonien auf, die dann weiter ausgebaut und im weiteren Verlauf mit einem sanften Sequenzerrhythmus unterlegt werden. Ein sehr schöner Abschluss mit Gänsehautfaktor.

Es hat zwar zwei Jahre gedauert, bis das Trio Broekhuis, Keller & Schönwälder ein neues Studioalbum vorlegt. Das ist sicherlich auch der Corona-Epidemie geschuldet, da die drei in unterschiedlichen Regionen zu Hause sind. Das Warten hat sich aber gelohnt, denn auf „The Vlagtwedde Tapes“ befinden sich wieder tolle Stücke, die im typischen BK&S-Stil mit Referenzen an die Musik der „Berliner Schule“ (Klaus Schulze und Tangerine Dream) gehalten sind.
Stephan Schelle, www.musiczirkus-magazin.de


1999 entstanden „The Annazaal Tapes“, die bei einem Konzert in Nijmegen aufgenommen wurden. 2022 haben sich BROEKHUIS, KELLER & SCHÖNWÄLDER in eine Scheune bei Bas Broekhuis‘ Domizil zurückgezogen. Ins beschauliche Vlagtwedde, im deutsch-niederländischen Grenzgebiet mittig zwischen Papenburg und Assen liegend, um dort drei Tracks der vorliegenden „Tapes“ einzuspielen. Das abschließende „Am Großen Baum“ entsprang einer Session daheim bei Detlef Keller.

Der Einstieg „Witte Wieven“ bezieht sich auf die Legende von den Geistern weiser Frauen, die Ende des Neunzehnten Jahrhundert in der Sumpfigen Heide und dem Hohen Wald in Noord-Brabant Eindringlinge, denen sie begegneten, in die moorige Tiefe zerrten, was im Umland für Angst und/oder wohligen Grusel sorgte. Ein atmosphärisches Stück, das mit seinen getragenen, züngelnden Klängen Naturmystik und Horrormär musikalisch ansprechend in Szene setzt. Erst zum Ende ziehen bedachtsam Rhythmen ein und führen geschmeidig zum, um eine „2“ ergänzten, Titelstück. Mit siebzehneinhalb Minuten der längste Trip des Albums.

Perkussive Elemente ergänzen sich mit emporquellenden und fließenden Klängen und ergeben eine meditative Reise, die sich den sachten Wölbungen der niederländischen Landschaft anpasst. „Raindrops On The Roof“ vermittelt mit flirrenden Sounds, subtiler Percussion und dunklen Zwischentönen das wehmütige Gefühl am späten Nachmittag, dem Regen lauschend seinen Gedanken nachzuhängen. Im Verlauf (wie schon bei „Vlagtwedde Tape 2“) nehmen die TANGERINE DREAM-Bezüge zu, die von „Phaedra“ bis zu den rhythmisch betonten Momenten der „Dominion“- Phase gekonnt in die Gegenwart transferiert werden. „Westerwolde Triple“ gleitet elegisch dahin, keine Fahrt über den Deich mehr, sondern ein gemütvoller Ausklang mit einem dunklen „Westerwolder Tripel“.

„Am Großen Baum“ klingt mit seinen orgelnahen Elementen wie eine Hommage an den frühen Klaus Schulze. Das Ende wird etwas zu sehr in die Länge gezogen. Stimmungsvoll bleibt es trotzdem, gerade im Gedenken an Klaus Schulzes Tod dieses Jahr. Es gibt kaum einen besseren Ort als solch ein Stück im Haus Detlev Kellers einzuspielen.

FAZIT: Einmal mehr belegen BROEKHUIS, KELLER & SCHÖNWÄLDER dass sie zum konstant Besten gehören, was die Erbfolge der Berliner Schule der elektronischen Musik betrifft. Eigenständig und von wärmender Melodienseligkeit bleiben Erinnerungen an Edgar Froese und Klaus Schulze aber immer haften.
Jochen König, www.musikreviews.de


Vlagtwedde liegt in der niederländischen Provinz Groningen, in der Nordostecke des Landes, unweit der Grenze zu Deutschland, genauer zum Emsland. Die nächste größere deutsche Stadt ist wohl Papenburg. Selbst für holländische Verhältnisse liegt das landwirtschaftlich geprägte Dorf etwas abgelegen. Offenbar hat sich aber Bas Broekhuis dort niedergelassen und irgendwann im Herbst 2021 seine beiden Bandkollegen zu sich nach Vlagtwedde eingeladen, wo dann in einer Scheune (so steht es zumindest innen im Digipack des hier rezensierten Tonträges) allerlei musikalisches Material entstand.

Zusammen mit dem Stück "Am Großen Baum", welches ebenfalls 2021, aber in Detlef Kellers Behausung, aufgenommen wurde, bilden vier Nummern aus den holländischen Scheunensessions das im Herbst 2022 erschienene aktuelle Album von Broekhuis, Keller & Schönwälder, welches passenderweise den Titel "The Vlagtwedde Tapes" trägt. Der direkte Vorgänger "Purple" aus dem Jahre 2019 war das erste Farbenalbum des Trios, auf dem im letzten Track nicht direkt der Titel des nächsten Werks zu finden war. Ist die Farbenserie nun also beendet? Wer weiss … vielleicht ist "The Vlagtwedde Tapes" auch nur ein farbenfreies Intermezzo.

In musikalisch-stilistischer Hinsicht gibt es natürlich weiterhin typische BK&S-Musik auf die Ohren, erzeugt mit allerlei altmodischem und modernem Tastenwerk und etwas elektronischer Perkussion, alles in allem etwas entspannter und luftiger als auf früheren Alben, vielleicht inspiriert von der ländlichen Idylle (man betrachte das Cover) in der die Stücke entstanden. Nach Berlin klingt die Musik daher kaum noch, zumindest nicht nach der sequenzer-bestimmten Variante des Genres. Oder, die Mellotronchöre in "Raindrops On The Roof", die dann begleitet von satten Elektronikwolken und hüpfenden Tonmustern dahin wogen, schielen dann doch nach den Berliner Klassikern der 70er, auch wenn der Sound deutlich moderner ausgefallen ist. Hier wirkt die Musik fast kosmisch, während ansonsten eher irdisch-idyllische Tongewebe vorwiegen. Gut, in "Westerwolde Triple" rumort es am Anfang auch mal etwas düsterer, doch dann gleitet das Stück, versehen mit hallenden Pianolinien und dezenter E-Perkussion, auch wieder sehr erhaben dahin.

Fünf ausladende Tongewebe hat das niederländisch-deutsche Trio hier erschaffen, die sich farbig und dicht, meist eher gemächlich, aber durchaus versehen mit Tiefe, eine gewisse entspannte Intensität verströmend, voran arbeiten. Wie schon angedeutet, klingt das Ergebnis eher nach impressionistischem Elektronikgemälden à la Weserbergland (Emsland?), die sich aber deutlich ausladender geben als bei den Vorbildern. Nur "Witte Wieven" wird etwas unvermittelt ausgeblendet. Wie auf den Vorgängeralben erschaffen Broekhuis, Keller & Schönwälder jedenfalls auch auf "The Vlagtwedde Tapes" ihre ganz eigene Klangwelt, die die Inspiration seitens klassischer Vorbilder nicht verleugnet, sich von diesen aber weitestgehend freigeschwommen hat.
Achim Breiling, www.babyblaue-seiten.de


released November 12, 2022

All tracks were recomposed, arranged and performed by Bas Broekhuis, Detlef Keller and Mario Schönwälder.
Tracks 1 to 4 were recorded during a session in a barn in Vlagtwedde/Netherlands in autumn 2021.
Track 5 was recorded during a session at Detlef´s place in 2021.

"Wenn es die Hörer mitreißt, ist es Unterhaltung, wenn nicht Kunst."
"If it thrills the listeners, it is entertainment, if not art."
(Louis Armstrong)


all rights reserved



Manikin Records Berlin, Germany

Elektronische Tonsignale aus Berlin.

Manikin Records, founded by Mario Schönwälder 1992.

Featuring the music from Broekhuis, Keller & Schönwälder, Fanger & Schönwälder, Filter-Kaffee, Menzman and Kontroll-Raum.

Our music ranges from "Berlin School" to fresh modern sounds.
We love to produce CDs with outstanding music, artworks and packings.

For license inquiries please contact info@manikin.de
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