104

by Filter-Kaffee

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    All tracks are composed, arranged and performed by Frank Rothe and Mario Schönwälder.
    "Beglian Romance" is recorded live on 20th May 2017 during Cosmic Nights Fesitival, Luchtfabriek, Heusden-Zolder, Belgium.
    "Een elektronisch Winterlandschap" is recorded live on 20th October 2018 during E-Live Festival in the Upper room, De Enck, Oirschot, The Netherlands.
    Our special thanks to Marc de Wit and Ron Boots for inviatation.
    "Another Wasteland" and "Radiant der Lyriden" are recorded at "The Room", Berlin between 2017 and 2019.
    Audio mastering & mix by Frank "&" Rothe.
    Graphic design by Stephan Knull.
    Cover photos by Angela Rothe and Mario Schönwälder.

    "Great music is that penetrates the ear with facility and leaves the memory with difficulty. Magic music never leaves the memory."
    (Thomas Beecham)

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about

“This is a stunning Berlin School which has tied the 5 decades of styles, tones, beats and vibes from Tangerine Dream”
A bit like coffee producers not satisfied with the last harvest and the processing of the beans, we remember that Filter-Kaffee 100 was a prequel to the first 2 coffee cups of Frank Rothe and Mario Schönwälder, 104 is offered with a distinctly roasted sound enhanced. In fact, this last album of the German duo is at the size of the best albums of 2019 with 4 long titles to minimalist evolutions which serve as rhythmic axes to brilliant sequencers supported by good percussions, sometimes stormy, and daring percussive effects. Mist, layers of voices, fluty lines, various electronic effects and sumptuous synth solos complete this album magnificently designed by two veterans who push their limits much further than Filter-Kaffee 102 which was the best cup of coffee from Filter-Kaffee.
It's in an introductory din usual to the Manikin signature that Belgian Romance sets up. That is, resonances of gongs, metallic percussive effects, gurgling and murmurs of orcas as well as sibylline voices pads. Mellotron's violins come to make peace with the listeners who attend this performance of the duo during the Cosmic Nights Festival of 2017. This mephistophelic opening is impregnated with a decor worthy of a dark psybient with sulfurous synth layers carrying sulfur. A rhythm line emerges around the 5 minutes. Its approach undulates slowly while zigzagging with an amplitude focused on a well calculated gradation. A more limpid line hatches a few minutes later and its waddling brings shadow the first line of rhythm. The layers of mist always carry howling metallic rustles, some of which transform into aerial solos. And suddenly, the sky of Belgian Romance darkens with a thick metallic membrane from which an electronic storm explodes which will fill our ears with a magnificent sonic nectar. The next few minutes are stormy with a totally wild structure. Rumblings, impulsive knocks, electric explosions, electronic effects and glaring solos cover this line of rhythm supported by the alternations of two lines of the sequencer and another line with more organic tones which comes and goes intermittently. And this structure, rich in diversity, is beaten up by stormy percussions and with echoes effects of metal on metal. The synth solos draw steel-blue light points and chants of ectoplasms in this electronic din sustained until the dawn of the 22 minutes. The first cup of coffee is brewed! Another Wasteland is a title as incredible as Belgian Romance. Its first 6 minutes have many similarities, in terms of rhythm and moods. It's when the sequencer makes a leaping structure heard with reflections of radioactivity that we notice its more analog approach. In addition, the philharmonic layers of the years 76-77 don't leave any more doubts, we are indeed in the territories of Tangerine Dream. The rhythm flows with greater velocity and activates our neurons that make us stamp our feet. Jerky and linear with fine modulations in its axis, it begins to subdivide its keys which now drift with the fury of the 83's years. We hear influences of TD's Poland, while the synths coo on harmonies of the Baumann years to head towards a markedly bolder phase. Lively and dizzying, Another Wasteland flirts with these 3 good periods of Tangerine Dream to culminate in an explosive finale that awakens in us the pharaonic one in Horizon. Superb!
Een Elektronisch Winterlandschap is a more ambient, almost dormant track. Its hatching comes from an opening that is always so variegated by stormy tones. The effects of reverberations fill our ears with a chthonian nectar whose scents resemble the openings of the first 2 titles on 104. A pleasant melody drawn on arpeggios tingling in an envelope of serenity arises from this radioactive fog. Minimalist, it floats with a bewitching vision on a tonal fauna animated by synth solos which decorate a dark panorama full of intrigues. Especially since this angelic nursery rhyme could easily turns into a more horrifying one (like Halloween). It floats sinuously and winds a decor where bass pulsations are growing, electronic effects are floating and filaments of synth solos prowling like wandering specters are flying. We make play this between the dark walls of a castle's corridors and we would have chills! But, I also fell asleep on it. After an industrial groan, synth pads intertwine their songs in an opening of chthonian atmospheres which weave the first minutes of Radiant Der Lyriden in a good dark setting. If some layers are chloroformic, others whistle and some extend jerky chants in this opening filled with melancholy for the first albums of Tangerine Dream, as evidenced by these immense mellotron layers with tonal colors as attractive as they are scary. A movement of a classic sequencer lies down a first line of rhythm in the colors of yesteryear. It's the beginning of a rhythmic structure which begins with a hypnotic cadence to evolve towards an energetic phase where the two extremes, analog and digital, converge towards the same fury, but with different results. Let's say it's as crazy as Another Wasteland but in a less refrigerated vision. In fact, everything happens at the level of the sequencers and their multiple rhythmic links which weave a convoluted structure as catchy for neurons as those of the years 73-77. WoW!!! It's a superb Berlin School that ends this impressive album by Frank Rothe and Mario Schönwälder, also known as Filter-Kaffee. It's in my Top 5 of 2019!
Sylvain Lupari (January 26th, 2020) ****½*
SynthSequences.com

“C'est un superbe Berlin School qui lie les 5 décennies de styles, de tons, de rythmes et d'ambiances de Tangerine Dream”
Un peu comme des producteurs de café peu satisfaits de la dernière récolte et de la transformation des grains, on se souvient que Filter-Kaffee 100 était un préquel aux 2 premières tasses de Frank Rothe et Mario Schönwälder, 104 est proposé avec une torréfaction sonore nettement rehaussée. En fait, ce dernier album du duo Allemand est de la taille des meilleurs albums de 2019 avec 4 longs titres aux évolutions minimalistes qui servent d'axes rythmiques à des séquenceurs géniaux supportés par de bonnes percussions, parfois orageuses, et d'audacieux effets percussifs. Brume, nappes de voix, lignes de flûtes, divers effets électroniques et de somptueux solos de synthé complètent cet album magnifiquement conçu par deux vétérans qui repoussent leurs limites nettement plus loin que Filter-Kaffee 102 qui était la meilleure tasse de café de Filter-Kaffee.
C'est dans un tintamarre introductif usuel à la signature du label Manikin, soit résonnement de gongs, effets percussifs métalliques, gargouillements et murmures d'orques ainsi que des pads de voix sibyllines, que s'installe Belgian Romance. Des violons viennent faire la paix avec les auditeurs qui assistent à cette performance du duo lors du Cosmic Nights Festival de 2017. Cette ouverture méphistophélique est imprégnée d'un décor digne d'un ambiant sombre psychédélique avec des nappes sulfureuses porteuses de soufre. Une ligne de rythme émerge autour des 5 minutes. Son approche ondule lentement tout en zigzagant avec une amplitude axée sur une gradation bien calculée. Une ligne plus limpide éclot quelques trois minutes plus loin et son dandinement porte ombrage à la première ligne de rythme. Les nappes de brumes sont toujours porteuses de bruissements métalliques hurlant, dont certains se transforment en solos aériens. Et tout à coup, le ciel de Belgian Romance s'obscurcit avec une épaisse membrane métallique d'où explose une orage électronique qui remplira nos oreilles d'un magnifique nectar sonique. Les prochaines minutes sont orageuses avec une structure totalement sauvage. Grondements, cognements impulsifs, explosions électrique, effets électroniques et solos criants recouvrent cette ligne de rythme soutenue par les alternances de deux lignes du séquenceur et d'une autre ligne aux tonalités plus organiques qui va et vient par intermittences. Et cette structure riche en diversité est tabassée par percussions orageuses et des effets d'écho de métal contre métal. Les solos de synthé dessinent des points lumineux bleu acier et des chants d'ectoplasmes dans ce tintamarre électronique soutenu jusqu'à l'orée des 22 minutes. La première tasse de café est infusée! Another Wasteland est un titre aussi incroyable que Belgian Romance. Ses 6 premières minutes ont beaucoup de similitudes, au niveau rythme et ambiances. C'est lorsque le séquenceur fait entendre une structure bondissante avec des reflets de radiations que l'on remarque son approche plus analogue. En outre, les nappes philharmoniques des années 76-77 ne laissent plus de doutes, nous sommes bel et bien dans les territoires de Tangerine Dream. Le rythme coule avec plus de vélocité et active nos neurones qui nous font taper du pied. Saccadé et linéaire avec de fines modulations dans son axe, il se met à subdiviser ses ions qui driblent maintenant avec la furie des années 83. On entend des influences de Poland, alors que les synthés roucoulent sur des harmonies des années Baumann pour se diriger vers une phase nettement plus audacieuse. Vif et étourdissant, Another Wasteland flirte avec ces 3 bonnes périodes de Tangerine Dream pour aboutir dans une finale explosive qui éveille en nous celle pharaonique de Horizon. Superbe!
Een Elektronisch Winterlandschap est un titre plus ambiant, quasiment dormitif. Il naît d'une ouverture toujours aussi bigarrée de tonalités orageuses. Les effets de réverbérations emplissent nos oreilles d'un nectar chthonien dont les parfums s'apparentent aux ouvertures des 2 premiers titres de 104. Une agréable mélodie dessinée sur des arpèges tintant dans une enveloppe de sérénité surgit de ce brouillard radioactif. Minimaliste, elle flotte avec une vision ensorceleuse sur une faune tonale animée par des solos de synthé qui ornent un panorama sombre et plein d'intrigues. D'autant plus que cette comptine angélique pourrait facilement se transformer en une plus horrifique (genre Halloween). Elle flotte sinueusement et serpente un décor où poussent des pulsations basses, flottent des effets électronique et volent des filaments de solos de synthé rôdant comme des spectres errants. On fait jouer cela entre les murs sombres des couloirs d'un château, et on aurait des frissons! Mais, je m'y suis aussi endormi dessus. Après un râlement industriel, des nappes de synthé entrecroisent leurs chants dans une ouverture d'ambiances chthoniennes qui tissent les premières minutes de Radiant Der Lyriden dans un bon ambiant ténébreux. Si certaines nappes sont chloroformiques, d'autres sifflent et certaines étendent des chants saccadés dans cette ouverture remplie de mélancolie pour les premiers albums de Tangerine Dream, comme en font foi ces immenses nappes de mellotron aux couleurs tonales aussi séduisantes qu'effrayantes. Un mouvement d'un séquenceur classique couche une première ligne de rythme aux couleurs d'antan.
C'est le début d'une structure rythmique qui commence par une cadence hypnotique pour évoluer vers une phase énergique où les deux extrêmes, analogue et numérique, convergent vers une même fureur, mais avec des résultats différents. Disons que c'est aussi fou que Another Wasteland mais dans une vision moins frigorifiée. En fait, tout se passe au niveau des séquenceurs et de leurs multiples liens rythmiques qui tissent une structure alambiquée aussi entraînante pour les neurones que celles des années 73-77. Ouf!!! C'est un superbe Berlin School qui termine cet impressionnant album de Frank Rothe et Mario Schönwälder. C'est dans mon Top 5 de 2019!
Sylvain Lupari (26/01/20) ****½*
SynthSequences.com

„101“ hieß noch mit Vornamen FILTER-KAFFEE und wurde vom Duo Mario Schönwälder und Frank Rothe eingespielt. Auf den anderen vier Veröffentlichungen nennt sich das gemeinschaftliche Projekt FILTER-KAFFEE und veröffentlicht fortlaufende Nummern, beginnend bei „100“. Jetzt ist die beliebte Filtergröße „104“ dran und erweist sich als eines der stärksten Stücke der Reihe.
Man kann das Album als eine Art Liebeserklärung an die Berliner Schule hören, oder es einfach als meditative, spannende elektronische Musik genießen. Songs wie „Another Wasteland“ und „Een elektronisch Winterlandschaap“ lassen sich als Hommagen an große Vorbilder interpretieren. Das erste an Michaels Hoenigs „Departure From A Northern Wasteland“, das zweite natürlich an Klaus Schulzes eigene Version von „Frozen“, „Mirage“. Das klappt nicht nur vom Titel her, sondern auch musikalisch.
„Another Wasteland“ beginnt sacht wehend und nimmt im weiteren Verlauf an Tempo auf und lässt Sequenzer walten. Ähnlich händelte es Hoenig in seinem Magnum Opus. Die elektronische Winterlandschaft ist ein flirrender, klirrender Kristall, der winterliche Atmosphäre verströmt, aber kein Unbehagen erzeugt. Würde sich gut als Bonustrack auf „Mirage“ machen.
Der Opener ist allerdings die gut dreiundzwanzigminütigen Live-Performance „Belgian Romance“, passenderweise eingespielt beim Cosmic Nights Festival im belgischen Heusden-Zolder („Een elektronisch Winterlandschaap“ iwt ebenfalls eine Live-Aufnahme. Aus - na, wer ahnt es? - den Niederlanden). Hier erweisen sich Schönwälder und Rothe als eingespieltes, gut harmonierendes Team, das den langen Track verhalten, mit isolierten Klangskulpturen startet um dann gemeinsam auf einen genussfrohen Trip zu gehen. Es zwitschert und pluckert an allen Ecken und Enden, der Sequenzer rumort rhythmisch und lässt den synthetischen Melodiebögen im Vordergrund ihren freien Lauf. Dann wieder erzeugen repetitive Muster eine Art Trance-Meditation. Womit wir bei Richard Wahnfried wären.
„Radiant der Lyriden“ ist ein passender, siebzehnminütiger Epilog, der das Album noch einmal gekonnt zusammenfasst, vom schwebenden, herumflanierenden Start bis zum sequenzerlastigen, beschwingten Abschluss. Dazu kann man auf der Autobahn fahr’n. Wenn sie denn mal frei ist und die Landschaft am Straßenrand was zu bieten hat. Eine Landpartie, keine Reise durch die Industriekultur.
FAZIT: FILTER-KAFFEE „104“ ist die gekonnte Fortsetzung des gemeinsamen Wirkens von Frank Rothe & Mario Schönwälder. Zwei Live- und zwei Studiotracks, allesamt jenseits der fünfzehn Minuten, ergeben ein so entspannendes wie spannendes Kaleidoskop, mit Verweisen auf die Vergangenheit der Berliner Schule. Auch Erstklässlern zu empfehlen.
Jochen König, www.musikreviews.de

Der Kaffee ist fertig. Vier Tassen haben uns Mario Schönwälder und Frank Rothe, alias Filter-Kaffee, diesmal frisch aufgebrüht (1x4), wie der Albumtitel "104" verrät.
Aber, werden einige sagen, so frisch ist das Gebräu nun nicht gerade, baut doch die Musik des Duos ziemlich deutlich auf recht bekannten krautelektronischen Mustern auf, die vornehmlich aus den 70er-Jahren des letzten Jahrhunderts stammen. Stimmt, aber ganz frisch hergestellt wurden diese Klänge durchaus, 2017-19, teils im Studio, teils live. Kaffee braut man ja auch schon seit ziemlich langer Zeit auf dieselbe Art und Weise. Ein sehr köstliches Ergebnis kann man trotzdem immer noch erzielen, wenn man es richtig macht. Und Schönwälder und Rothe machen es mehr als richtig.
Klassische Elektronnikklänge wogen hier aus den Boxen, klar inspiriert von den Berliner Urvätern des Genres (vor allem von deren Hervorbringungen in der zweiten Hälfte der 70er-Jahre), wenn auch voller und farbiger im Sound. Die Klangerzeuger und die Möglichkeiten diese zu mischen und klanglich zu variieren haben sich eben in den letzten 30 Jahren deutlich verändert. Sich dynamisch wandelnde, mehrschichtige Sequenzermuster gleiten hier daher durch die Gehörgänge, umgeben von verschiedenem spacigen Gewölk, diversen Tastenmustern und Synthesizerlinien. Dazu kommen allerlei freieres Tonbasteln, luftige Klangespinste, voluminöse Soundseen und retroorientierte kosmische Elektronikmuster. Nichts wirklich Neues ist das also, das war auch gar nicht beabsichtig, aber perfekt produzierte, klassische Elektronik.
Zwei der ausgedehnten Nummern entstanden bei Konzerten. "Belgian Romance" (das eher entspannt dahintreibende Sequenzerelektronik bietet) wurde im Mai 2017 beim 'Cosmic Nights Festival' in Belgien mitgeschnitten, während "Een Elektronisch Winterlandschap" im Oktober 2018 auf dem E-Day Festival aufgenommen wurde. Schon Altmeister Schulze hat ja einstmals eine elektronische Winterlandschaft vertont (siehe "Mirage"), und Schönwälder und Rothe bieten hier eine eigene, frostig-sperrig-kristalline Interpretation einer Winterszene an, die Schulzes Kreation durchaus das Wasser reichen kann.
Die Studiostücke bieten einmal getragen-melancholisch dahinschreitende, aber sehr abwechslungsreiche Tonbilder ("Another Wasteland"), während man im abschließenden "Radiant der Lyriden" in freiformatigen und kantigen, stellenweise fast düster-bedrohlichen kosmischen Klängen badet, ehe nach gut 5 Minuten wieder die Sequenzer einsetzten. Die im Titel genannten Lyriden sind übrigens ein im April auftretender Meteoritenstrom, dessen Radiant (also der Punkt am Nachthimmel von wo der Schauer herzukommen scheint) sich im Sternbild Leier (Lyra) befindet. Hier gibt’s also wirklich kosmische Musik auf die Ohren.
"104" ist ein wunderbares Album für Retroelektronikerinnen und Retroelektroniker, die einmal mehr in kosmischen Tonwolken und pulsierenden Sequenzergemengen schweben möchten. Filter-Kaffee ... wunderbar!
Achim Breiling (www.babybleue-seiten.de)

credits

released October 12, 2019

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Manikin Records Berlin, Germany

Elektronische Tonsignale aus Berlin.
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Manikin Records, founded by Mario Schönwälder 1992.
Featuring the music from Broekhuis, Keller & Schönwälder, Fanger & Schönwälder, Filter-Kaffee.
Our music ranges from "Berlin School" to fresh modern sounds.
We love to produce CDs with outstanding music, fine packings & selected art works.

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